La plupart des parents associent l’otite à la douleur …

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Le problème est que la forme la plus courante d’otite chronique chez les enfants, appelée otite exsudative, ne fait pas mal! C’est le résultat d’infections récurrentes, comme lorsqu’un enfant en bas âge va à la crèche ou à la maternelle. On remarque qu’il a le nez qui coule, ne sachant pas qu’une décharge similaire peut également s’accumuler dans l’oreille moyenne. L’enfant ne ressent aucune douleur, mais commence manifestement à entendre pire.

Une telle otite peut être traitée, mais n’est pas toujours facilement reconnaissable par les pédiatres, car la présence d’épanchements de l’oreille moyenne est parfois difficile à discerner lors d’un examen de routine des oreilles. Il est souvent nécessaire de consulter un ORL ou un audiologiste, et parfois des tests complémentaires, comme la mesure de la pression dans l’oreille moyenne (tympanométrie).

Pouvons-nous contrer ces inflammations?

C’est difficile car on peut dire qu’elle n’est pas favorisée à la fois par la structure de l’oreille de l’enfant et par le système qui ventile cette oreille, c’est-à-dire la trompe d’Eustache. C’est pourquoi il est si important de traiter correctement ces infections courantes, par exemple en nettoyant correctement le nez et en ne permettant pas au mucus contaminé de s’y accumuler.

Une des causes courantes de l’otite exsudative chronique est l’hypertrophie de l’amygdale pharyngée – la soi-disant la troisième amygdale, par exemple en raison d’infections récurrentes. Un enfant avec un adénoïde envahi respire généralement par la bouche, ronfle la nuit et a un nez qui coule chronique. Ces symptômes sont souvent accompagnés de problèmes d’audition.

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