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La perte auditive soudaine et les acouphènes sont-ils une conséquence du stress?

D’un moment à l’autre, le monde se calme d’une oreille. Les voix et la musique deviennent soudainement distantes, comme enveloppées de coton. Ce phénomène est appelé perte auditive soudaine et nécessite une intervention immédiate d’un ORL. Bien que la cause exacte ne soit pas connue, certaines théories tentent de l’expliquer.

La cause la plus fréquente est une perturbation de la circulation des petits vaisseaux de l’oreille interne, une sorte d ‘«infarctus de l’oreille». Le stress est supposé être un déclencheur d’une perte auditive soudaine, car les patients déclarent souvent être exposés à un stress extrême avant une perte auditive.

Plus tôt les mesures sont prises en cas de surdité soudaine, meilleures sont les chances de parvenir à une rééducation complète. En fait, chez environ la moitié des sujets, les symptômes disparaissent d’eux-mêmes dans les 24 heures et dans 10% des cas, cependant, des dommages consécutifs subsistent, tels que des acouphènes ou une déficience auditive.

Pourquoi nos oreilles s’aggravent-elles avec l’âge?

La difficulté auditive liée à l’âge (presbyacousie) est un processus naturel. Les premiers signes apparaissent entre 45 et 65 ans et peuvent encore s’aggraver en raison de facteurs externes, comme la pollution sonore. La perte auditive liée à l’âge affecte principalement les fréquences les plus élevées et survient généralement bilatéralement. La cause est des dommages aux cellules ciliées de la cochlée.

Ces dommages altèrent la transmission des signaux au nerf auditif. Souvent, les premiers symptômes sont la perte de perception des bruits tels que le bruissement des feuilles ou le tic-tac de la montre-bracelet. Comme la perte auditive liée à l’âge s’installe lentement, son apparition est souvent remarquée tardivement.

Il n’y a pas de traitements pharmaceutiques ou chirurgicaux, mais une aide auditive peut être un excellent support pour cette forme de perte auditive.

Est-ce une question de gènes?

Certains problèmes d’audition sont héréditaires. Ils sont causés par des mutations dans les gènes qui affectent le développement et la fonction de l’oreille. Aujourd’hui, nous savons que sur les quelque 30 000 gènes humains, environ 500 peuvent affecter l’audition.

La recherche génétique se poursuit au fil des années, mettant en lumière de plus en plus de nouvelles connaissances dans ce domaine. Le professeur Claes Möller de l’Université d’Örebro en Suède, par exemple, a découvert qu’un gène modifié ou muté caractérise la production excessive ou insuffisante de protéines.

De toutes les formes congénitales de surdité, les deux tiers sont attribuables à une mutation génétique. La partie restante, en revanche, concerne une série de syndromes, comme le syndrome d’Usher. Les patients souffrant de ce syndrome présentent une combinaison de plusieurs symptômes, y compris une vision altérée.

L’objectif le plus important des chercheurs est de découvrir quel gène est responsable de quel dommage auditif. Une fois qu’il sera découvert, à l’avenir, il sera possible d’aider les sujets avec des thérapies génétiques.